Huilen is gezond

In ons drukke bestaan kan huilen er nog wel eens bij inschieten. Kinderen kunnen zo goed hun emoties uiten en heerlijk brullen om wellicht kleine dingen. Nu zou dat gedrag een volwassene niet zo goed staan, maar in mijn opinie kunnen de traanbuisjes van sommigen best wat vaker gesmeerd worden. Huilen kan namelijk in sommige gevallen een positief effect hebben op de stemming, zo blijkt uit een onderzoek van de Universiteit van Tilburg. Na een huilbui verbetert de stemming van mensen, die bijvoorbeeld een emotionele film hebben gekeken, binnen ongeveer negentig minuten. Dit positieve effect wordt wel vooraf gegaan door een klein dip in hun gemoedstoestand.

De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door 60 proefpersonen in een laboratorium naar twee films te laten kijken die bekend staan als tranentrekkers. Tijdens de voorstelling moesten 28 deelnemers aan het experiment inderdaad huilen. De overige deelnemers hielden het droog. De wetenschappers brachten de stemming van alle proefpersonen in kaart door ze vlak voor de films te vragen om hun gemoedstoestand weer te geven met een cijfer. Na afloop werd dit hen nog drie keer gevraagd: meteen na de voorstelling, na twintig minuten en negentig minuten.

De gemoedstoestand van de mensen die niet huilden veranderde niet of nauwelijks door de films. De huilers gingen door een kleine emotionele achtbaan. Vlak na hun huilbui voelden ze zich gemiddeld genomen iets minder goed dan daarvoor. Maar na twintig minuten zat hun gemoedstoestand weer op hetzelfde niveau als voor de voorstelling en na negentig minuten voelden ze zich zelfs nog beter.

Mensen zijn de enige wezens op aarde waarvan bekend is dat ze kunnen huilen. Over de functie van onze huilbuien is nog weinig bekend.

Deze studie is slechts een verkennend onderzoek dat moet worden herhaald met meer proefpersonen en onder verschillende omstandigheden. Maar volgens hoofdonderzoeker Asmir Gračanin suggereert het experiment dat huilen de stemming van mensen uiteindelijk positief beïnvloedt. “Na een initiële verslechtering herstelt de stemming van mensen zich na verloop van tijd niet alleen”, aldus Gračanin op nieuwssite EurekAlert. “De gemoedstoestand wordt uiteindelijk naar een hoger niveau getild dan voor de emotionele gebeurtenis.”

Warme groet,

Manon Plokker, huidtherapeut